Summer is here

Hello everyone!

I know, I must apologize for being away for so long. As you can imagine I have been kind of busy lately, without much time or energy left for blogging.

What have I been doing since February?

Well, first of all, I finished my Residency in Hospital Pharmacy. The last few months were quite intense, as I had to finish some pending tasks and also put an end to my partitipation in several projects. Besides, I was on-call on 7 of my last 10 days. It was a proper farewell to what has been a second home for the past 4 years.

Then, of course, I have been loaded with paperwork, and making the necessary arrangements for our arrival in Hanover.

The good news is my TP17 and I will get to live where we wanted, as we have been granted housing at Sachem Village, thus we did not have to spend that much time in searching for a place. In fact, by the time we were notified of which house was going to be our home, we had already made arrangements to buy furniture and car from a graduating T15. This is a common thing at Tuck (and, I imagine, at every other school), and it is a good way of getting what you need at a reasonable price. Indeed, there exist great resources for buying and selling stuff from/to other tuckies and members of Dartmouth, such as Dartlist or a Yapp-based application called Sello.

I can say we are truly excited about living in Sachem. This is a neighbourhood in West Lebanon, about 2 miles away from Tuck, where most Tuck students who come to Hanover with their families live, and  it makes for a very close and supportive community. We chose to live here as we feel it will make the adaptation process easier for us, and will be a more supportive environment for my wife, who is going to spend a lot fo time on her own at the beginning of the first year. Besides, we have met many other tuckies living there, all of whom have spoken highly of the neighbourhood and of the quality of the houses.

Sachem Circle

Now we just have to get used to not living in the middle of a huge city…

On the other hand, I thought this could be a great time to learn a little bit more about what I want to do after the MBA and about the companies I am be interested in. As a matter of fact, there are several Pre-MBA internships or programs available for those entering the first year of the MBA this summer, although most of them are hosted in the US, which makes it difficult for internationals sometimes.

However, after looking for some local opportunities, I have signed up for open days McKinsey and BCG will host at their Madrid offices in July. Moreover, I also applied to McKinsey Emerging Scholars Program, which allows students entering some of the top US schools to introduce themselves to the Firm and provides the m with the opportunity to meet with recruiters and consultants even before setting foot on campus. Beisdes, they offer mentonrship and a schoarship to those selected. I have been lucky enough to have made it to the interviews phase, and in the last couple weeks I´ve interviewed with the principal recruiter for Tuck and two alumni working at the Firm.

The interviews have been very conversational, focusing on past experiences and also including a mini business case. And, of course, I have been able to get answers to many questions about the company, the kind of projects they do, the recruiting process… And they all were really willing to share their stories. Therefore, I have gotten much of what I expected when I applied. Now, let´s hope they liked what they saw. I sure did.

After all this talk about work, my progresses towards my MBA life… I have to say that, yes, there has been room for some fun, and I have visited the beach some times already. In fact, I was invited by a friend to his house in Denia, South Eastern Spain, and during that long weekend of eating, sunbathing and lazyness, I discovered this beautiful beach:

Cala de Ambolo, Jávea

Feel like going, right?

Well, I am glad to be back! However, as I still have plenty to do I…and besides it´s like 33ºC outside today (yes, this is one of the advantages of living in Spain), and I intend to make the most I can of this summer. Swimming pool, here I come!

Have a great weekend!

Anuncios

Farmacéutico Interno Residente

Este jueves fue la elección de las plazas F.I.R. (Farmacéutico Interno Residente) de este año 2013. Esto quiere decir que en poco más de un mes estaremos dando la bienvenida a dos nuevas residentes en el Servicio de Farmacia, demostrando una vez más que lo que hicimos mi co-residente y yo entrando dos chicos el mismo año es la excepción en la Farmacia Hospitalaria, al menos en mi hospital.

También significa despedir a las residentes que finalizan su cuarto año, con la nostalgia que suele acompañar por tantas (y tantas) horas de guardia y de no guardia compartidas; y que yo llego a la mitad de mi residencia. Ya llevo completados (y evaluados favorablemente) dos años de los cuatro de que consta la especialidad.

Las razones que me llevaron a optar por esta vía fueron el hecho de que no tantos farmacéuticos son especialistas y me apetecía conocer y experimentar un ambiente diferente, el trabajo de un farmacéutico en un hospital y que se podía aprender y aportar. Así como el hecho de ampliar mis perspectivas de futuro y las puertas que siempre puede abrir el título de especialista.

Recordando todo esto, trataré de resumir en este post lo que supone llegar a ser residente.

El examen

El examen FIR es esencialmente lo mismo que el examen MIR pero para farmacéuticos, una prueba de acceso necesaria para optar a ser especialista (En el caso de Farmacia, dichas especializaciones pueden ser Farmacia Hospitalaria, Análisis Clínicos, Microbiología y Parasitología, Bioquímica Clínica, Radiofarmacia, Inmunología  y Farmacia Industrial y Galénica). Dicho examen es un test de más de 200 preguntas (que supone el 90% de la nota, siendo el otro 10% el expediente académico) y que cubre casi todas las materias relacionadas con la carrera de Farmacia, cuya preparación requiere varios meses de estudio, sobretodo si se quiere una especialidad u hospital el concreto.

En mi caso particular, como quería hacer Farmacia Hospitalaria (la que cuenta con más plazas, pero también la más demandada), en un hospital importante y en Madrid, sabía desde el principio que tenía que hacer un buen examen, con lo cual la presión era grande, pero eso no hizo sino motivarme más; sabiendo sobretodo que el resultado no dependía sólo de mí, sino de la competencia que hubiera, pero también que si mi examen era lo bueno que tenía que ser, sería difícil quedarme sin nada que cumpliera mis tres objetivos.

Así pues, me “apunté” a la academia, como casi todos los aspirantes, lo cual supone obtener un muy bien elaborado material de estudio, consejos sobre como afrontar el examen, así como qué materias o partes de ellas eran primer nivel de estudio, segundo, etc… Pero, como he dicho, casi todo el mundo va a la misma academia, con lo que la diferencia se marca estudiando.

La plaza FIR se consigue estudiando y estudiando con cierto criterio. Esto quiere decir que lo primero es tener claros tus objetivos y en función de lo restrictivos que sean, tendrás que optar de entrada a plazas más altas o no y organizar tu estudio en función a ello: aunque lo mejor y lo recomendable es ir a por todas de cualquier manera, si necesitas una plaza muy alta, hay que estudiar hasta el último nivel . Lo segundo es identificar (en eso ayuda la academia, hablar con gente que ya lo ha hecho) qué materias o qué partes de cada materia son esenciales para estar en el partido y después, en función del tiempo, ir ampliando y estudiando en profundidad otras materias, que no todo el mundo llega, para subir el nivel de tu examen. Por último, practicar; hay que hacer test, test y test de cada materia, cada día, y cuando se tiene ya una visión general, empezar a hacer exámenes de años anteriores. Yo hice como 8 o 9 exámenes completos de años anteriores y los hice en casa como si estuviera (casi) en el examen, sin levantarme y sin hacer caso a nada más durante las dos horas y media que me llevaba.

El día del examen, habiendo estudiado bien, simplemente hay que tener suerte, que siempre cuenta y más cuando las diferencias son pequeñas. Suerte, no ponerse nervioso y tratar de contestar rápido lo que se sabe y volver luego sobre lo que se duda, que aunque 5 horas son muchas, también son muchas preguntas y hay que intentar dar varías “vueltas” al examen para repasar y tratar de contestar las más dudosas. Por supuesto, hay que tener claro hasta que punto nos la queremos jugar en función de nuestra puntuación objetivo. Cada pregunta errónea resta un tercio de una acertada (un punto arriba o abajo, puede suponer varias plazas, sobretodo si te encuentras a mitad de tabla) y llegará un momento en que haya que jugarse varias preguntas en las que sólo sabemos con certeza que la respuesta se encuentra entre 2 o incluso 3 opciones.

La elección

Antes de elegir, conviene visitar aquellos Servicios de Farmacia (o el que corresponda según lo que quieras elegir) que más interesen para hacerse una mejor idea y poder hablar con sus residentes actuales. Aunque nunca vas a conocer un Servicio hasta que no trabajas en él,  sí te puede dar una ligera visión y ayudarte a hacer una lista de preferencias.

Sobre qué elegir, eso depende de la persona, de qué especialidad quiere, si quiere algún lugar en particular o no le importa moverse… Yo sabía que quería un hospital grande, creo que ofrecen la oportunidad de ver más “cosas” (patologías, tratamientos…), suelen abarcar más. Pero quizá en un hospital más pequeño, se pueda adquirir antes un grado de responsabilidad mayor o se pueda profundizar más en un área determinada. En definitiva, depende; no hay elección equivocada.

Llegados al propio día de la elección, lo importante es tener claras tus preferencias. A mi no me costó mucho, tenía un número alto y eso me quitó agobios y quebraderos de cabeza haciendo cuentas a ver qué va a quedar cuando toque elegir. Pero cuando no lo tienes tan claro, o dependes de lo que escojan muchos por delante tuyo, es importante tener una lista de preferencias en lo que respecta a especialidad, hospitales y geografía y saber hasta que punto son importantes cada una, porque si no, se pueden pasar momentos de mucho estrés hasta que te toca elegir, y a veces no sabes ni lo que queda disponible y si hay algo de lo que te interesaba en un principio.

En definitiva, lo importante es tener claro que no hay elección mala (y desde luego no antes de haber siquiera trabajado allí). Difícilmente se va a entrar en un Servicio que no te guste nada y que te lleve a arrepentirte de tu elección. Después de tener la oportunidad de conocer muchas Farmacias y muchos residentes, lo que me queda claro es que en todas hay gente de la que se puede aprender mucho (si quieres) y que casi todo el mundo está igual de contento vengan del hospital que vengan.

Después de este resumen de lo que supone llegar a ser residente, dejaré para otro día lo que es la Residencia en sí…